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【民间自卫工具系列】法庭监察

法梦喜见《端传媒》的报导引起一定回响,又见法律界对于冲撃法治的行为相当无力,认为除咗揽住一国两制香港别无出路。身为热心的法律界人士,我哋究竟可以做咩?又可以往哪里去?法梦之后会一连三集介绍下法律方面的民间自卫工具。

文︰K

其实法梦有一部份的案件评论是接近法庭监察的工作,我们的朋友会阅读法律文件或相关资料、观察聆讯、了解诉讼方的角色及担忧,最后出版文字。

法庭监察 提高法庭透明度及公信力

法庭监察(Courts monitor)或聆讯监察(trial monitor)是国际社会会採用的方法,以律师、有法律背景的法务人员或人权专家等组成非政府组织,以观察法庭程序、访问当中角色、阅读法律文件等方法去评估公平审讯、司法独立及公平等标準是否有应用到法庭日常之中。这个过程令司法程序透明化,亦令公平、公开、公正的聆讯得以实践。过程所产生的报告亦可成为司法改革的参考。

国际肯认法庭监察及检讨的渠道的必要

法庭是有自我修正的功能,例如被告若遇到不公正的状况会上诉至上一级的法院,由上诉或终审法庭定下案例作指导性的功能;同时律政司会就各司法行政问题作检讨报告及检察。这也是为何大律师公会主席谭允芝主张认为司法不公的人该上诉而非批评法庭。

如果民间有任何对法庭的疑虑,或担心公平审讯未有完全实施、法官问责性成疑等,除了向首席法官或两大公会投诉以外,其实亦可考虑民间监察的管道,令法庭可更有效的达到「维护法治、保障个人权利和自由、及取得[大众]对香港司法制度的信任。」

历史上法庭监察渠道是如何成形?司法系统常常是被认为是不受外力、与世隔绝的纷争调解系统。直到1980年后期,人们发现司法系统的失效有可能令人失去法律的保护,例如法律程序是否在合理时间内处理好、是否每人都可有法律辩护的机会及资源、司法系统有否被行政或官僚拖慢等。这亦增加法庭系统的问责制,令他们看见走进司法系统的人的需要,亦令其更符合法治要求。

现时跨国组织关心的课题通常有︰处理案件的时间、提供法律资源、发展调解服务以及司法改革。

如何监察?

民间法庭监察通常有两大做法︰

    单次聆讯监察——这是确保被害在个别聆讯中有否得到公平审讯,并提高媒体、公众及政府有关于国际及人权方法的法律。这同时也可以收集个案资料,令政府及司法人员得以勾画出需要改革的地方。 制度性聆讯监察——可以评估司法制度是否符合国际公平审讯标準。这亦可以按评核报告的目标分类,如法庭如何执行诽谤案中的举证责任、法官是否对家暴案的受害人提供足够保护措施。

以上仅是民间对法庭监察的一些尝试。其实,法庭监察本身也可得到官方支持或法律界本身参与,邀请平民素人来观察。这将会是邀请没有法律背景的平民来观察法庭聆讯,以平民观感评估法庭处理中有否达到公平公开公正的处理方法。

为何要大家一齐监察?无他,因为法庭不单要秉行公义,还要使之有目共睹。(Not only must Justice be done; it must also be seen to be done.,引自R v Sussex Justices, ex p McCarthy[1923] EWHC KB 1)。

有什幺作用?

简单来说,国际社会肯认法庭监察有三大功能︰

    确保被告得到公平审讯,特别是观察在政治个案法官有否受到外界影响 确保人权公约及标準得以实践,也建立法官对人权公约实践的问责制 辨认出违犯人权的制度漏洞,例如观察好几年的某类型案件问题,推行改革
有效司法的报告

根据欧洲理事会司法效率委员会的研究,他们研究了法国、意大利等六国的司法系统的效率及检讨机制,从而观察其民主化及问责制机制。我们见到法庭监察可以不同阶段及发展划分︰体制内的数据收集、有关司法独立及问责性的论述框架、建立民主化体制及监察渠道、确立透明度及有公信力的问责机制及行动渠道。

而从亚洲/太平洋地区来看,联合国比较关心的还是更落后社会中可能会受贪污影响的司法系统。资料显示在那些国家,公民社会亦会提高聆讯公开透明度、关注法官迁升等问题。

参考︰

国际组织(IFEX,专门做言论自由)的法庭监察懒人包 纽约的「现代法庭」平民法庭监察计画 欧洲理事会就六国司法系统有效性跨国报告 科索沃法庭监察报告範本


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