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国泰航空进军低成本市场


据报道,香港国泰航空三月二十七日宣布向低成本航空市场进军,斥资逾四十九亿元收购香港快运所有股权,并就收购香港快运(HK Express)的全部股份签订了股权收购协议。预计交易将于今年十二月三十一日或之前完成,届时,香港快运将成为国泰的全资附属公司。交易完成后,香港四间航空公司之中,国泰掌控其三,俨然巨无霸。
香港快运航空的前身是港联航空公司,于二○○四年成立,投资飞机民航业务,以发展香港至中国大陆二级城市的航线为目标。成立第二年四月,港联航空取得空运牌照局的空运牌照,于五月取得来往香港至广州、杭州、重庆、南京和宁波的航线经营权。营运初期,港联航空租赁四架由巴西航空工业公司所生产的ERJ-170喷射式客机。后来海航集团与港联航空达成协议,并购入港联航空45%股权;何鸿燊家族则持有另外的55%股份。
二○○六年八月,海南航空入股港联航空,控股45%。二○○七年一月,港联航空正式改名为香港快运航空。同年四月起,香港快运航空陆续将机队中的ERJ-170喷射式客机退租,并由波音737-800型客机取代。二○○八年七月,何鸿燊出售15%予鼎洋投资主席蒙建强,因其与海航集团关係密切,使海航成为实际的大股东。
二○一三年六月,海南航空其下的香港快运航空宣布转型为低成本航空,以迎合香港以及亚太市场对低票价旅行日益增长的需求。不久,香港快运曾一度改名为「香港嘉速航空有限公司」,但很快又便改回原名。
二○一六年一月十八日,香港快运航空宣布与海航集团旗下三家底成本航空公司组成「廉航联盟」,新成立联盟名为「优行联盟」。除香港快运外,首批成员包含西部航空、祥鹏航空与乌鲁木齐航空。
今年三月二十七日,国泰航空与包括海航在内的订约方订立收购协议,国泰斥四十九点三亿港元,收购香港快运航空100%股权,其中现金代价二十二点五亿元,二十六点八亿元以发行或更替承兑贷款票据支付,交易后香港快运航空成为国泰航空的全资附属公司。
至于收购香港快运的原因,国泰航空表示,与香港快运的业务及业务模式在很大程度上可以互补,交易预计会产生协同效应。未来国泰航空拟继续以低成本航空公司的业务模式营运香港快运,作为一家独立运作的航空公司。路透社则指出,因香港国际机场所分配航班数量受限,也限制国泰航空设立自有低成本航空品牌,因此收购香港快运,将成为国泰航空跨入低成本航空市场的捷径。
香港中文大学航空政策研究中心政策研究主任罗祥国在接受访问时表示,这宗交易主要有两层意义,除了国泰自身得益,也有利香港航空市场发展。罗祥国指出,作为亚洲航空枢纽,香港一直鼓励成立多些航空公司,但过去二十年来,香港航空公司经营困难,例如二○○五年第一间本地长途低成本航企甘泉航空,经营了四年便倒闭。他认为,香港快运作为本地一间低成本航空公司,在经营上同样面临困难,有倒闭的危机。这次由实力雄厚的国泰航空收购,可以继续保留一间低成本航空,对香港航空业多元化发展很重要。
国泰指出,此次交易将有利旅客、有利香港航空枢纽及有利国泰航空,因为国泰航空与香港快运的业务和营运模式相辅相成。香港快运将继续以一家独立的航空公司运作,延续低成本航空的营运模式。国泰认为,香港快运捕捉了一个独特的市场部份,配合国泰航空集团四通八达的航空网络,会令往来香港的航班接驳力以倍数增长。对国泰而言,这是一个具吸引力及切实的方案来促进航空业务的长期发展和增长,及提升香港航空枢纽的竞争力,以应付区内越见炽热的竞争。
国泰收购快运的消息早已传遍市场,如今终于成为事实,市场大多认为作价过高,收购或对国泰本已疲弱的财务增添压力,裁员潮料陆续有来。乘客则最忧虑垄断问题,恐日后「无得拣」。事实上,国泰与快运现时合计于香港国际机场佔据过半客座量,以港人最热衷的日本航点为例,国泰佔比达四成属全港最高,其次是约佔两成份额的快运。国泰收购快运后,日本直航航点即时大幅增加一倍至十五个,称霸日本航线,在几乎没有竞争对手的情况下,国泰固然可肆无忌惮提高票价,更可减少快运直航航点逼乘客回流国泰,立法会议员要求竞争事务委员会及民航处关注事件,不可谓没有道理。
不过,澳门民航业人士认为,港珠澳大桥通车后,来澳门国际机场乘搭低成本航空班机的香港旅客越来越多。在这方面,澳门国际机场和香港国际机场其实已经起到互补作用,可平衡市场不至于缺乏必要的竞争因素。

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